COMO AS MEMÓRIAS SE FORMAM E DESAPARECEM


Memórias fortes são codificadas por grupos de neurônios trabalhando juntos em sincronia.

Pesquisadores identificaram os processos neurais que fazem com que algumas memórias desapareçam rapidamente, enquanto outras persistem ao longo do tempo.

Por que você se lembra do nome do seu melhor amigo de infância que não via há anos e ainda assim esquece facilmente o nome de uma pessoa que acabou de conhecer há pouco? Em outras palavras, por que algumas memórias são estáveis ao longo de décadas, enquanto outras desaparecem em questão de minutos?

Pesquisadores da Caltech determinaram recentemente que memórias fortes e estáveis são codificadas por "grupos" de neurônios que disparam em sincronia, fornecendo redundância que permite que essas memórias persistam ao longo do tempo. A pesquisa tem implicações para a compreensão de como a memória pode ser afetada após danos cerebrais, como derrames ou doença de Alzheimer.

A equipe desenvolveu um teste para examinar a atividade neural de ratos à medida que aprendem e se lembram de um novo local. No teste, um rato foi colocado em um recinto reto, com cerca de 1,5 metro de comprimento, com paredes brancas. Símbolos únicos marcavam locais diferentes ao longo das paredes - por exemplo, um sinal de mais em negrito próximo à extremidade mais à direita e uma barra angular perto do centro. Água açucarada (um tratamento para ratos) foi colocada em cada extremidade da pista. Enquanto o rato explorava, os pesquisadores mediram a atividade de neurônios específicos no hipocampo do rato (a região do cérebro onde novas memórias são formadas) que são conhecidas por codificar lugares.

Quando um rato foi inicialmente colocado na pista, ele não sabia o que fazer e vagou para a esquerda e para a direita até encontrar a água açucarada. Nesses casos, neurônios únicos eram ativados quando o rato percebia um símbolo na parede. Mas, após várias experiências com a pista, o rato se familiarizou com ela e lembrou os locais do açúcar. À medida que o rato se tornou mais familiar, mais e mais neurônios foram ativados em sincronia ao ver cada símbolo na parede. Essencialmente, o rato estava reconhecendo onde estava com relação a cada símbolo único.

Para estudar como as memórias desaparecem com o tempo, os pesquisadores retiveram os ratos da pista por até 20 dias. Ao retornar à pista após esse intervalo, os ratos que formaram fortes memórias codificadas por um número maior de neurônios se lembraram da tarefa rapidamente. Embora alguns neurônios mostrassem atividade diferente, a memória da trilha do rato era claramente identificável ao analisar a atividade de grandes grupos de neurônios. Em outras palavras, o uso de grupos de neurônios permite que o cérebro tenha redundância e ainda recupera memórias, mesmo que alguns dos neurônios originais fiquem inativos ou danificados.

A perda de memória que ocorre como parte do envelhecimento normal pode ser uma desvantagem significativa para os idosos. Além disso, a perda de memória causada por várias doenças, principalmente a doença de Alzheimer, tem consequências devastadoras que podem interferir nas rotinas mais básicas, incluindo o reconhecimento de parentes ou a lembrança do caminho de volta para casa. Este trabalho sugere que as memórias podem desaparecer mais rapidamente à medida que envelhecemos porque uma memória é codificada por menos neurônios e, se algum desses neurônios falhar, a memória será perdida.

O estudo sugere que, um dia, projetar tratamentos que poderiam impulsionar o recrutamento de um número maior de neurônios para codificar uma memória poderia ajudar a impedir a perda de memória.

Então, quanto mais você pratica uma ação, maior o número de neurônios que a codificam. As teorias convencionais sobre armazenamento de memória postulam que tornar uma memória mais estável requer o fortalecimento das conexões com um neurônio individual. O resultado deste estudo sugere que aumentar o número de neurônios que codificam a mesma memória permite que a memória persista por mais tempo.

Fonte: California Institute of Technology - August 23, 2019

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